Itens compartilhados de Juliano

sábado, 1 de agosto de 2009

Korea: the IT paradise?

OK. Let's go for this in English now.

I have spent the last 3 years of my life living and studying in the Republic of Korea, aka South Korea, where I'm trying to get my MA in Computational Linguistics. So, just by taking a look at my major, you can understand that I need computers all the time. Moreover, when I got the news that I was granted the opportunity to come to Korea by means of the Korean Government Scholarship Program from NIIED, one the first things I thought was: "Hey! I'm going to Korea! The IT country! So, it'll be nice if I can keep on doing my studies on linguistics and getting some notions of the computational side of it!" So said, so done.

Came to Korea, spent one year studying the language, entered the Comp Ling course at Seoul National University... All according to the plan, huh? Yep.

There is, however, one thing that really annoys me a lot around here.

Since the time when I was living in Brazil, and especially after I came here to Korea, I have been using GNU/Linux for 99.9% of everything I have to do. It fits me and my needs perfectly, and I really don't have more complains about it than I have about the windowed OS. Besides, I get a product with a REALLY good quality for free, differently from what happens with the other OS... It fits all my needs and makes my life much easier when it comes to programming turning this into a seamless and effortless task. The same applies to my friend Henrique (De Prosa na Coreia) that loves making his movies and for that reason has bought a Mac that fits his needs to edit and create beautiful and artistic pro-ish master-pieces.

Now we come to the main point of this post.

In Korea, nothing -- without any exaggeration -- nothing works if it's not run under Windows®. There's NO site that doesn't use tons of flash animations (which are still OK under Mac®/Linux) and other tons of ActiveX® modules! Here is the problem: ActiveX® only runs under Windows®!

Apart from ActiveX, there's another problem: Microsoft-only Webpages. Microsoft, as the leading company in the world, never seemed to be so keen of standardizations whatsoever. In fact, when they talk about standardization it's basically a one-side talk in order to standardize their own formats or the formats they support, which many times eventually happen if not officially, unofficially because of the huge use of .doc, .mp3, .wav, etc... However, their power began to show some weakness with the Open Document Format (.odf) being standardized by ISO last year. However, it's obvious to anyone that this fact will not prevent their closed format (.docx) of being used widely. Whatever. The point is that Internet Explorer®, Microsoft's www browsing program, has its own non-standardized code. That means that if you write a webpage optimized for MS's IE, it WON'T work in any other browser that follows the W3C Consortium Standards (all browsers, but IE)...

All this makes Korean internet virtually inaccessible if your not using a fully Microsoft compliant system (maybe even with a MS T-shirt on). It's impossible... They don't know the meaning of cross-platform software, not speaking about "cross-platform webpages"!

This causes a LOT of problems in our day-by-day life around here, since everything in Korea is online. I can't see my grades and can't do the enrollment process on the University webpage. I need Windows to do that. I can't listen to songs or see videos legally from Korean websites. I need Windows to do that. I can't register in virtually any portal, since I need to download tons of ActiveX controls. I need Windows to do that. I can't play online games. I need Windows to do that. I can't watch free open TV through the internet. I need ActiveX players or Windows-only programs to do that!!! I can't access any government site (the worst ones!) or any bank sites (the second worst ones!), because they need my "personal electronic signature" and it's only accessible by means of ActiveX apps! I need Windows to do that.

When, by some strange reason, I don't need Windows to do something, the problem is the webpage layout that gets completely scrambled and the webpage gets terribly slow and unreadable, because... I'm not using Internet Explorer.

There are lots of people around the world that complain a lot about China and the way they manage the internet with all that censorship that cuts off access to pages that go against the regime... Well, to tell you the truth, I feel *exactly the same* here in Korea! Just because I happen to go against the Microsoft Monopoly that exists in South Korea, which is firmly supported by the government, I can't do around 90% of what I want or have to do online in this country!

Because of all this, Korea is not the most IT-savvy country in the world. It's in fact merely a branch of Microsoft... And, if you don't accept the "System", if you don't follow the "Rules", you will be censored and excluded from the cyber-society, which, in Korea, seems to have become even more important than the three-dimensional reality...

With hope that one day things will get better,

PS: Another problem that doesn't apply to me, since "GNU/Linux = security", but deserves to be mentioned is something that I have been seeing (quite frequently I should say). People in general get SO used to clicking all the popups and warning messages that they never read them anymore. This causes a huge security problem because some bad guys use the naïveté of most users to make them download viruses and trojans that get hidden among the thousands of ActiveX applets, that among other "abilities" usually cause the computer to slow down, and from there, they send personal info about this computer's user(s), or they can attack the system in many a way that would cause a lot of trouble to the owner that willingly accepted the "installation" of the virus. Koreans usually click everything that pops up on their faces... That's not safe...

ActiveX controls

ActiveX controls — small program building blocks — can serve to create distributed applications that work over the Internet through web browsers. Examples include customized applications for gathering data, viewing certain kinds of files, and displaying animation.

One can compare ActiveX controls in some sense to Java applets: programmers designed both these mechanisms so that web browsers could download and execute them. However, they also differ:

* Java applets can run on nearly any platform, while ActiveX components officially operate only with Microsoft's Internet Explorer web browser and the Microsoft Windows operating system.[2]
* Programmers can grant to ActiveX controls a much higher level of control over Windows than Java applets ever achieve, making them both more powerful and dangerous.

Malwares, such as computer viruses and spywares, can be accidentally installed from malicious websites using ActiveX controls (drive-by downloads). Signed Java applets can also be used for such attacks, although this is rare. (From Wikipedia

7 comentários:

Isaac A. Kojima disse...

Juliano, você precisa faze a tradução deste trem para o português e se possível japonês. Até faria, se entendesse "informatiquês". Na verdade, muitos detalhes passou em branco por desconhecimento do jargão de TI.
Anyway, o importante é que o básico de informação eu entendi.

Juliano disse...

Ei, Isaac! Quanto tempo!

Prazer tê-lo por aqui!^^

Eu resolvi escrever isto em inglês por que sei que o governo coreano está monitorando os blogues dos estrangeiros (principalmente os dos bolsistas do governo). Eles estão com um negócio de "Korea Nation Branding Project" (参考、, ou seja, um projeto para marketar o nome Coreia, já que eles se sentem inferiorizados pelo fato de que pouca gente no mundo sabe o que é Coreia, mas sabe o que é Samsung, LG, Hyundai. Eles querem "ligar o nome à pessoa", eles querem dizer ao mundo que eles são os donos dessas empresas aí e que têm muito a oferecer. Até aí, tudo bem. Acho que eles têm razão. Mas, de qualquer forma, eles têm que saber também os problemas e este em especial é o que vem me afligindo por todos estes anos!
Agora, o jeito que eles estão fazendo esse negócio dos blogues, eu já acho que é meio "compra de votos", sabe? Eles contactaram meio mundo que tem blogue por aqui (mas não a mim) e mais um monte de gente que foi "de feliz" já que nem blogue tinha, e fizeram uma reunião grandiosa na Universidade da Coreia, o "K" do "SKY", e depois fizeram outro encontro onde botaram a galera toda em ônibus e saíram passeando pela Coreia afora com direito a visita à POSCO (siderúrgica), à Hyundai, a mais palestras com participação de funcionários do, fotógrafos profissionais que deram aula de técnicas de como tirar belas fotos... Além disso, prometendo aos melhores blogues, isto é, os que depois de um período tiverem os melhores page-rankings, prêmios em dinheiro e outras cositas.
Desse jeito, é claro que o pessoal só vai escrever coisas boas e lindas a respeito deste país, que, assim como qualquer país no mundo, seja ele qual for, tem coisa ótimas, normais e absurdas...
Por isso foi que resolvi escrever isto em inglês. Quanto à tradução, até posso fazer, mas mais tarde. O negócio é que ultimamente, eu só estou escrevendo no blogue por ímpeto (ou como lembrete no caso dos posts sobre o Ubuntu). Quando o negócio pega, aí o sangue sobe e eu boto tudo pra fora no post.
O problema é que agora me falta tempo, já que estou na reta final e tenho que fazer meus experimentos, ler milhares de bibliografias e escrever minha famigerada tese... Ai, ai... Desanimo só de pensar...

Um grande abraço.

Voyage disse...

Ai... Ai... Esse mimimimi de Linux isso, Microsoft é ruim, feia e boba, o Stallman é o caminho, a verdade e a luz já deu o que tinha que dar...

Putz, eu ouço isso desde a Fenasoft de 1999, vira o disco Juliano. Se o Linux não dá suporte as páginas coreanas o problema está no Linux. E já que é tão ruim vai lá e seja livre e crie o suporte para o Linux pra ver as páginas de forma correta. Reclamar não vai adiantar muito.

Nha... Comunistas da USP, sempre reclamando.... ;-)

Juliano disse...

E você sempre reclama das minhas reclamações! :)

Como o Capeta, vulgo Lázaro, costumava dizer: "Gosto é que nem c*, cada um tem o seu".

O problema da questão é a falta de opções. Se você gosta do Windows, não tem problema. Se ele serve a seus propósitos, ótimo. Para mim, não serve muito. Eu prefiro o Linux e tenho minhas razões para tal. No entanto, há outras pessoas que preferem o Mac, o caso citado do Henrique. Sem o Mac ele não faria seus filmes tão bem, ou, pelo menos, tão facilmente. E o problema é que não é só a questão do sistema operacional. Por aqui, se o browser não for o Internet Explorer, você não faz nada. Não adianta. Se você usa o Firefox, o Safari, o Opera, o Chrome ou qualquer outro, não faz nada por aqui. Não acessa banco, não compra, não assiste TV e não ouve música. Não tem choro. Tudo é na base do ActiveX para Windows 98, que foi recauchutado (retrofitado?, gambiarrado?) para Windows XP e que acaba nem funcionando direito no Vista. Tanto é que a Coreia foi o último país do mundo a vender o Vista porque o governo pediu ao povo que não comprasse. A chegada do Vista gerou um estardalhaço por aqui que ninguém no mundo é capaz de entender. Tanto que a MS foi obrigada a lançar uma versão especial chamada Vista-K (K de Coreia) que passou por cima de um monte de processos de segurança interna do SO só para poder fazer os ActiveX de antigamente funcionarem a pleno vapor e com todas as permissões para fazerem o que bem entenderem com o sistema e o hardware do pobre usuário.
O negócio é tão feio, mas tão feio, que qualquer programa (incluíndo jogos pesados) rodam no Wine ou em um Windows instalado numa máquina virtual dentro do Linux/Mac, mas a partir do momento que você entra no Internet Banking, só falta sair fumaça do computador. A máquina virtual perde o controle totalmente e o sistema operacional acaba ficando louco com tudo isso e morre de vez. Nem a BSOD aparece, fica uma maluquice. E por quê? Por causa dos programinhas que mexem de uma forma anormal no controle do hardware da máquina. Estão a meio passo de serem vírus mortíferos. E, graças a isso, não consigo ver nem minhas notas...

Mas, sinceramente, o que mais me incomoda é o fato de as páginas serem todas feitas só para IE. Firefox, Chrome, Opera e etcéteras são completamente incapazes de lê-las, justamente porque estes seguem os padrões do HTML/XHTML/XML do W3C, mas o IE não.

Espero ter esclarecido, e obrigado por suas críticas construtivas que sempre iluminam com um facho de sabedoria intensa as trevas de meu humilde blogue.

Um abraço.

Juliano disse...

Um adendo à questão dos browsers...

Quando disse que, em sua grande maioria, os sites coreanos não rodam como deveriam se não for no IE, esqueci de mencionar que o IE em caso é o IE6 do Windows XP. O IE7 do Vista e o IE8 do W7 também não conseguem mostrar o conteúdo de forma correta, já que a MS está tentando se aproximar cada vez mais das normas do HTML.

Por essas e outras, eu fico descontente já que o caso não é somente o fato de termos de ficar presos a um único sistema operacional, sem direito algum de escolha, como também temos que nos contentar a usar uma única versão de um único browser que foi lançada há quase 10 anos!

É ou não é um caso, como diria, curioso? Um país que vende uma imagem de progresso ficar preso ao passado desta forma?

Santo Isaac disse...

No final-de-semana traduzo esse trem e posto no Blog. Final-de-semana, pois esbarrei nos "modules" (a tradução é módulos mesmos?), faço a tradução do grosso e o que não souber, pergunto a algum amigo geek. Não adianta, é informatiquês demais para mim.

Ps. Como funciona o direito autoral no seu blog? Copyright? Copyleft? CC?

Henrique disse...

Ótima ideia escrever isso em inglês. Agora é esperar que alguém FAÇA ALGUMA COISA pra mudar o que parece imutável! A gente reclama que as coisas demoram pra acontecer no Brasil, mas quando o assunto é reunificação do país e adequações pra democratização tecnológica... mexer com a Coreia é dar nó em pingo d'água! Cruz credo.

Só um detalhe... você tá fazendo BA ou MA? Parece que você escreveu que é um estudante de "BA in Computational Linguistics".

Outro detalhe: esse povo do Korean Nation Branding me mandou um link pra dar um feedback, dizendo o que achei do vídeo que ainda estão fazendo. Olha o foco TODO da coisa e vê se não dá vontade de bater quando falam da internet:


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